レース用サスペンション!スイフトのコイルスプリングを紹介します!

2019年03月15日

レース用サスペンション!スイフトのコイルスプリングを紹介します!

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レースシーンで活躍する車両に取り付けられているスイフトのコイルスプリングは、その性能と信頼性から多くのレースで活躍してきました。販売元となる会社の概要や取扱製品の性能についてご紹介していきます。

スイフトに関する基本情報

レース用のサスペンションという専門性の高さゆえ、一般ユーザーからは馴染みのない「スイフト」。その製造元となるのは「東京発条製作所(TOHATSU)」というバネの老舗。スイフトというのはブランド名です。

東京発条製作所の歴史

会社の創業は1920年。東京都大田区に工場を構えました。創業当時は柔剣道の床下ばねやベッドのスプリングを製造し、その後1960年に新しい強力バネを発売開始。続々と強力バネの販売を手掛け、JIS規格適合品となったのは1970年でした。こうした開発努力によって、信頼性のあるバネ専門会社へと成長していきます。

数々の業種で使用されるバネを開発・製造し、そのノウハウを蓄えていくことによってあらゆるバネの製造に対応することが可能となります。そして、そのノウハウを駆使して作られたスイフトのバネは、創業から70年経った1990年から本格的に始動しました。

バネ専門だからこその素材や製法といった知見を車のバネにも生かしています。その後、東京発条製作所は、東京大田区に1つ、静岡県に2つの計3つ工場を開設し、現在は東京都大田区蒲田4丁目27番3号に本社を構えています。国内に代理店として販売ルートを開拓し、海外では20拠点を構えるほどになっています。

東京発条製作所のバネは何に使われているのか

東京発条製作所は、特殊な形状や小ロットのバネも含め、バネであればなんでも作っており、様々なシーンに対応しています。形状だけでなく、耐熱性にしたいといった要望にも応え、新たなバネの開発に余念がありません。

そのバネは各種業界で活用されています。

  • 自動車
  • 工業機械製品
  • 昇降機
  • エスカレーター
  • 耐震防振装置
  • 風力発電
  • 洗車機
  • 柔道用道場床下設備

細かく分類すればさらにありますが、身近にあるさまざまな品物にバネが使われていますね。多種多様なバネを作れるからこそ、自動車レース用のバネとしての信頼性も高いと言えるでしょう。

スイフトのバネがレース車両に選ばれる理由

東京発条製作所は、スイフトのバネを開発するまでは、自動車の製造工程の機械に使用するバネを作っていました。

バネの会社としての事業の範疇ではあるものの、自動車そのもののバネの制作経験はなかったのです。ですが、車のバネを作るのに必要な技術は、これまでの製造や開発で培ったノウハウによって可能なものでした。

レース用車両で求められる性能は、一般的に使われるサスペンションの比ではありません。耐久性や強力なバネレート、なによりも確かな品質や信頼が必要になってきます。東京発条製作所のそれまでの経験があるからこそ、スイフトは強力ばねの開発に成功し、なおかつ、その強靭さに加え軽さも追求することができたのです。

コンマ1秒を争うレースの世界では、バネ重量が軽くなることが、なによりもメリットとなります。

スイフトのバネの性能は?

最大の特徴は、使われている材質が他のバネとは違うこと。スイフト専用の素材として開発した、高強度鋼線H5S・TW(引張力=2000N/mm2)が使用されています。

これは一般に使われているバネよりもはるかに強いバネということです。合わせて、耐久性と耐へたり性の向上と独自の加工により、大幅な軽量化を実現しています。それだけでなく、スイフトのバネはストローク量によるバネ定数の変化を極限まで少なくしており、活用領域でのパフォーマンスは他の製品が追いつけない性能となっています。

スイフト社の製品の紹介

レース用車両に使われる性能と信頼性を誇るスイフト社のバネ製品は2種類に分類されています。

  • レース用直巻きスプリング
  • 一般車用SPORT MACH(スポルトマッキ)

この2種類をご紹介していきましょう。

レース用直巻きスプリング

引用元:www.tohatsu-springs.com

レースシーンで活躍するための車両に取り付ける目的で作られたバネです。メインスプリングとサブスプリングになるバネの組み合わせをすることが可能です。このバネは、全日本GT選手権やスーパーGTのドライバーとエンジニアとの共同開発によって生まれました。バネ特性の変化を持たせることによって幅広いセッティングを可能にしています。

商品としては以下が発売されています。

  • ID60mm:¥23,000~¥27,000
  • ID65mm:¥23,000~¥27,000
  • ID70mm:¥23,000~¥27,000
  • LONG ID75mm:¥23,000
  • ASSIST Spring:¥18,000~¥24,000
  • HELPER Spring:¥16,000~¥22,000

その中でもメインとなるのが「ID」となっている商品で、サブとなるのが「ASSIST」や「HELPER」になります。自由長の違いや、密着荷重の違いによるラインナップです。

一般車用SPORT MACH(スポーツマッキ)

引用元:www.tohatsu-springs.com

一般ユーザーが使いやすいように設定された、しなやかな走行を可能にするダウンサスです。「軽量」「操縦安定性」「高品質」の3拍子が揃っており、車高を落としすぎず、乗り心地に重点を置いて開発されました。

耐久性、耐へたり性はこれまでのノウハウにより高次元で実現されつつも、バネの軽量化にも成功しています。レースでの経験を生かした性能が盛り込まれた商品です。

まとめ

スイフト社のバネは、高品質であることは当然ながら、これまでに培われたノウハウを惜しみなく注がれて開発されており、抜群の性能を誇っています。なによりも、軽さは車が走る上でこの上ない武器。スイフトのバネが他製品よりも抜きん出ているのも当然といえますね。

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